Sjöström om rivalens behandling: "Glädjande"

Sarah Sjöström har berörts starkt av Rikako Ikees leukemi.

Den svenska simstjärnan hoppas på en comeback för sin japanska träningskamrat och rival – men tvekar på grund av infektionsrisken efter en cancerbehandling.

Det är verkligen ett glädjande besked att hon är på bättringsvägen, säger Sjöström till TT.

19 december 2019 06:00

Sarah Sjöström är i Las Vegas och förbereder sig inför veckans final av den penningstinna tävlingscirkusen International Swimming League, ISL – 26-åringens avslutande tävling på ett framgångsrikt årtionde, efter ett år som berört extra i livet utanför bassängen.

I februari drabbades japanska rivalen och träningskamraten Rikako Ikee av blodcancer, leukemi, 18 år gammal. Tidigare i veckan berättade Ikee att hon avslutat en omkring tio månader lång behandling och fått lämna sjukhuset hon varit inlagd på.

Väldigt tragiskt. Jag har haft lite kontakt med henne. Det är verkligen ett glädjande besked att hon är på bättringsvägen, säger Sarah Sjöström till TT.

Kontaktade Barncancerfonden

När den svenska världsstjärnan fick veta om Ikees sjukdom tidigare i år kontaktade hon Barncancerfonden för att lära sig mer om leukemi.

De lugnade mig och sade att det är en cancerbehandling som många unga klarar, säger Sjöström.

Rikako Ikee, japansk rekordinnehavare på fem olika individuella distanser och utnämnd till landets mest populära kvinnliga idrottare, var ett av nationens stora affischnamn inför OS nästa år, som arrangeras i Ikees hemstad Tokyo.

Hon spåddes vara en av Sjöströms huvudkonkurrenter om gulden på både 50 och 100 fjäril samt 50 och 100 fritt. Men på grund av sin sjukdom så har Ikee i stället siktet inställt på sommarspelen i Paris 2024, men har ännu inte fått läkarnas tillåtelse att börja simträna igen.

Ohygieniskt på Erikdalsbadet

Hon vill ju framför allt komma tillbaka till simningen. Senast jag pratade med henne (i oktober) frågade jag hur det var med henne, då sade hon att "nu har en tyfon kommit till Japan, men jag mår bra", säger svenskan.

Sarah Sjöström, som i fjol var på träningsläger tillsammans med Rikako Ikee och sitt ISL-lag Energy Standard i Turkiet, har under 2019 bland annat skickat presenter till sin cancersjuka rival i Japan. Sjöström har tidigare deltagit i välgörenhetskampanjer till stöd för cancerforskning.

Jag skickade två armband, ett i guld där det stod "Never give up" och ett i silver med "Beat cancer", säger Sjöström.

TT: Tror du att hon kan vara tillbaka till OS 2024?

Infektionsrisken ökar när du gått igenom en sådan behandling. Då kanske simbassänger inte är den bästa platsen att vistas i, men det är ju rent i Japan. I Eriksdalsbadet hade det nog varit svårare, säger Sjöström och syftar, något skämtsamt, till hygienen på Stockholmsbadet.

Nära 900 000 kronor

Sarah Sjöström, som varit med i tre av sex deltävlingar i ISL där kvinnor och män tävlar i lag, har tillbringat de senaste veckorna i den svenska huvudstaden, före avresan till Nevada, USA. Sjöströms lag Energy Standard, som ställs mot LA Current, Cali Condors och London Roar, har chansen att vinna premiärupplagan av den penningstinna tävlingen och Sjöström kan bli så kallad MVP, tävlingens mest värdefulla simmare.

Enligt TT:s beräkningar har Sjöström hittills tjänat 35 700 amerikanska dollar, motsvarande drygt 330 000 svenska kronor, på sina lopp. I finaltävlingarna, som arrangeras fredag och lördag kväll svensk tid, är prissummorna högre och Sjöström kan, om hon presterar liknande som tidigare, dra in minst 60 000 dollar, alltså motsvarande över 560 000 kronor.

Jag hoppas så klart att Energy Standard tar hem det, men det här är den tuffaste tävlingen hittills. Och jag hoppas, så klart, ta hem MVP. Det är en riktigt bra bonus om man tar hem totalen, det är alla andra som jagar mig, säger Sarah Sjöström.
Fakta: Sarah Sjöström

Född: den 17 augusti 1993 i Rönninge utanför Stockholm (26 år).

Bor: På Södermalm i Stockholm med sambon Johan de Jong Skierus.

Klubb: Södertörn/Energy Standard.

Tränare: Johan Wallberg/James Gibson.

Mästerskapsmedaljer, långbana: OS-guld på 100 meter fjäril, silver på 200 meter fritt och brons på 100 meter fritt (2016), VM-guld på 50 meter fritt (2017), på 50 meter fjäril (2015 och 2017), på 100 meter fjäril (2009, 2013, 2015 och 2017), VM-silver på 100 meter fritt (2013, 2015 och 2017), på 100 meter fjäril (2019), på 50 meter fritt (2019) och på 4x100 meter medley (2015), VM-brons på 50 meter fritt (2015), 100 meter fritt (2019) och på 200 meter fritt (2019), EM-guld på 50 meter fjäril (2012, 2014, 2016 och 2018), på 100 meter fjäril (2008, 2010, 2016 och 2018), på 50 meter fritt (2018), på 100 meter fritt (2012, 2014, 2016 och 2018) och 4x100 meter fritt (2014), EM-silver på 100 meter fjäril (2014), på 50 meter fritt (2014), på 4x100 meter fritt (2012), på 4x200 meter fritt (2014), på 4x100 meter medley (2010 och 2014), EM-brons på 4x100 meter fritt (2008, 2010 och 2016).

Kortbana: VM-guld på 50 meter fjäril, 100 meter fjäril och 200 meter fritt (2014), VM-silver på 100 meter fritt (2014), EM-guld på 50 meter fjäril (2013 och 2015), på 100 meter fjäril (2013, 2015 och 2017), på 50 meter fritt (2017), 100 meter fritt (2015), på 4x50 meter medley (2017), EM-silver på 50 meter fritt (2013 och 2015), på 100 meter fritt (2013 och 2017), på 100 meter medley (2017), på 4x50 meter medley (2009, 2013 och 2015), på 4x50 meter frisim (2008, 2009, 2013 och 2017).

Aktuell: Simmar årets sista tävling i finalen av International Swimming League, ISL, i Las Vegas fredag och lördag. Sjöströms lag Energy Standard ställs mot LA Current, Cali Condors och London Roar.


Fakta: Sjöström i ISL

London, Storbritannien, 23–24 november: Sjöström rankad tvåa av 104 deltagande simmare.

College Park, USA, 16–17 november: Sjöström inte med.

Budapest, Ungern, 26–27 oktober: Sjöström inte med.

Lewisville, USA, 19–20 oktober: Sjöström inte med.

Neapel, Italien, 12–13 oktober: Sjöström rankad tvåa av 103 simmare.

Indianapolis, USA, 5–6 oktober: Sjöström rankad etta av 52 simmare.

Så jobbar vi med nyheter
 Läs mer här!