På torsdag har IFK Norrköping, AIK och Malmö chansen att ta ännu ett kliv mot höstens gruppspel i Europa League. Norrköping ställs mot israeliska Hapoel Beer-Sheva och behöver en seger efter förra veckans oavgjorda resultat (1–1) på Östgötaporten.

Hittills har de svenska lagen dragit in mellan åtta och tio miljoner kronor på årets Europaspel. Men det är bara början. Om lagen når Europa Leagues gruppspel kan de räkna med ytterligare minst 31 miljoner kronor.

Enligt Norrköpings ordförande Peter Hunt är pengarna som ett gruppspel ger viktiga för att ta klubben till nästa nivå både sportsligt och ekonomiskt.

Artikelbild

| Norrköping har hittills spelat in knappt 8,4 miljoner kronor på Europaspel. Arkivbild.

"Stor utmaning"

IFK Norrköping är inte i den klass vi borde vara. Vi har en stor utmaning i att öka intäkterna. Allt hänger samman, men Europaspel är en nyckel, säger han.

När Malmö kvalade in till Champions League 2014 ökade klubben sin omsättning med 123 procent –från 176 miljoner kronor till 385 miljoner kronor från ett år till ett annat.

I systerturneringen Europa League är prispengarna inte lika höga – men att nå gruppspel inbringar i runda slängar ändå en tredjedel av IFK Norrköpings omsättning.

Artikelbild

| Norrköpings ordförande Peter Hunt: "Det går inte att nog understryka vilken vikt Europaspel har för svenska lag". Arkivbild.

Sedan SM-guldet bärgades för fyra år sedan har klubben nästan fördubblat omsättningen – från 82 miljoner kronor i omsättning 2015 till en omsättning på drygt 156 miljoner kronor i fjol. Men till skillnad från Malmö har man i stället fått in pengar via spelarförsäljningar som Arnór Traustason, Tesfaldet Tekie, Arnór Sigurdsson och i sommar Jordan Larsson.

Måste inte sälja

Inför i år har klubben däremot varit tydlig med att man vill behålla sina nyckelspelare för att försöka nå Europa Leagues gruppspel.

Vi ser det som en framtida möjlighet för oss att vara med högre upp i fotbollens näringsskala, säger Hunt.

TT: Ni har valt att satsa för att nå Europa. Kommer ni tvingas sälja spelare om ni inte når gruppspelet?

Vi kommer över huvud taget inte vara tvungna att sälja någon spelare om vi inte vill. Med den ekonomiska bas vi har skaffat oss ser vi det inte som att vi lever på lånad tid om vi inte lyckas.

"Extremt viktigt"

Svenska mästarlaget AIK åkte ur det än mer lukrativa Champions League-kvalet, men har precis som Malmö och Norrköping chans att nå Europa League.

Även AIK:s klubbdirektör Jens T Andersson vittnar om hur viktigt ett potentiellt Europagruppspel är.

Jag brukar säga att det finns två sätt för svenska klubbar att tjäna stora pengar. Antingen genom spelarförsäljning eller genom att spela i Europa, säger han.
50 miljoner är för oss extremt viktiga pengar. I jämförelse med ett SM-guld är det väsentliga skillnader ekonomiskt på att nå Europa.