Efter tredjeplatsen på 15 kilometer i Östersunds VM-genrep finns förhoppningar på Hellner inför dagens skiathlon, distansen där han tagit både OS-guld och OS-silver.

Jag brukar hänga med på klassiskt ganska enkelt när det gäller sådana här masstarter, och sen har jag haft en helt okej avslutning. Ingen dunderavslutning, men det har i alla fall räckt några gånger, säger han

De inledande 15 klassiska kilometerna är nyckeln till framgång för den 29-årige Gällivare-åkaren.

Förhoppningsvis går det fort och jag är stark nog att hänga med, säger Hellner.

En sak är säker - den norske förhandsfavoriten Martin Johnsrud Sundbys sjukfrånvaro gör att ett av de bästa dragloken försvinner. Och det kan bli svårt för Hellner att få hjälp av sina lagkamrater. Johan Olsson står över och Daniel Richardsson är förkyld och kommer inte till start.

Hellner hoppas ändå att det blir fart i loppet.

Folk är ju sugna på att hålla tempo nuförtiden, det brukar gå ganska fort. Man vill inte vänta in en sån som Petter (Northug) tills det blir spurt.

Förbundskapten Rikard Grip förklarar Hellners styrka i just skiathlon:

Han är en duktig åkare man mot man. Och han är en av de få som kan plocka fram det där extra och "gå ner i källaren" helt på slutet.

På damsidan har mycket av förhandssnacket handlat om duellen mellan Charlotte Kalla och Marit Björgen efter svenskans uppvisning på 10 kilometer fritt i VM-genrepet i Östersund. Men Kalla lär även få se upp med andra norskor - som Therese Johaug.

Jag tror Charlotte har en jättechans även i dag, säger Rikard Grip om sin fristilsstjärna.

För norskorna blev Kallas seger i Östersund en väckarklocka.

Hon har gjort oss mer skärpta. Det blir en spännande kamp, säger Johaug.

Johaug tippar att även landsmaninnan Heidi Weng blir farlig i lördagens lopp.

Jag ser Heidi, Marit och Charlotte som huvudkonkurrenter.