Efter en hittills ljummen vinter är det stora delar av landet som saknar snö, och i södra Sverige är det begränsat med anläggningar som kan erbjuda skidåkning. För sportens överlevnad är det oroande, anser arrangörerna för Vasaloppet.

Den största utmaningen är för dem som ska träna inför Vasaloppet. Den faran vi ser på lång sikt är att man tappar inspiration och intresset för skidåkning, säger Johan Eriksson.

"Aldrig varit med om liknande"

Bland personalen på landets skidanläggningar börjar det kännas hopplöst. Jonny Costmar jobbar som enhetschef för idrottsförvaltningen i Stockholms stad och ansvarar för skidspåren på Gärdet och Stadion.

Det är jätteilla det här. Det finns inga skidspår i Stockholm, det är för varmt. Jag har aldrig varit med om maken om en sådan här vinter under de tio år jag har jobbat med skidspår.

Precis som många andra stockholmare väntar han på kyligare väder. Men sett till treveckorsprognosen verkar det inte bli mer än några nätter med minusgrader framöver, och då finns det andra utmaningar i form av sydvästliga vindar.

Vi är helt startklara och har personal som är redo att trycka på knappen. Om det blir rätt temperatur och förutsättningar kör vi direkt, för vi är många som vill ha igång det här, säger Jonny Costmar.

Tvingas stänga tidigt

I Ulricehamn tvingas personalen stänga längdskidspåren rekordtidigt på grund av det varma vädret, rapporterar Göteborgs-Posten.

I Karlstads kommun finns det inga preparerade spår för tillfället.

Det är för varmt, säger Mikael Eskilsson, verksamhetschef på Kultur och fritidsförvaltningen.

På skidanläggningen Vik i Arvika passade idrottsföreningen på att ta vara på en kort period av kyla i november. Sedan dess har de lyckats hålla igång anläggningen med konstsnö. Men för tillfället är bara delar av träningsspåren öppna.

Vi har gjort snö sedan den första köldknäppen i november och haft snö för träningar. Sedan har vi haft 1,3 kilometer slinga igång som mest under jul och i början av januari. Däremot så är det utlovat kallare väder nästa vecka och då gör vi snö igen, säger Andy von Essen, ordförande i Arvika IS.

Träna inomhus

Trenden i dag är att det finns färre antal dagar då det är kyla så att man kan tillverka konstsnö, och anläggningarna runt om i landet utvecklas ständigt för att hantera utmaningarna.

Det har utvecklats bra anläggningar och man försöker hela tiden utveckla dem för att kunna producera snö på kortare tid. Men det kräver alltid en viss kyla för att klara av att producera snö, säger Johan Eriksson.

I Torsby kan exempelvis den som vill träna längdskidåkning göra det i en särskild anläggning inomhus.

Vi har som tur är en inomhusarena för längdskidåkning, skidtunneln. På sportcentret har det investerats i ett nytt konstsnösystem, men på grund av det milda vädret så kan vi inte producera snö i dagsläget, säger Anna Lindqvist, platschef på Torsby skidtunnel och sportcenter.

Känner sig lugn

Trots det varma vädret känner sig Johan Eriksson trygg inför det kommande Vasaloppet. Redan nu finns det natursnö på en stor del av sträckan.

Vi har en bra grund och vi känner oss trygga i det som vi har nu, säger han.

Det finns dessutom en utarbetad snösäkringsplan sedan flera år tillbaka som innebär att man i ett tidigt skede förbereder en av de känsligare sträckorna med konstsnö oavsett väder, förklarar han.

Det är från Oxberg till Mora grovt räknat. Där förlitar inte vi oss på att naturen ska hjälpa oss tillräckligt för att ta emot hundratusen skidåkare. Men vi har en sträcka på 1,5 mil som inte är åkbar så nu väntar vi på en till kylperiod för att kunna producera mer konstsnö.

Till den som tycker att det är svårt att träna inför loppet ger Johan Eriksson några tips.

Man brukar ju säga att en skidåkare föds på sommaren. Det är barmarksträning, vanlig löpträning, stavgång i skidbackar och styrkeövningar som stärker bålen och armarna som gäller. Sedan kan man naturligtvis träna rullskidåkning så länge det inte är isigt på marken.