Vi kan inte och vill inte tolerera det brutala förtrycket av etniska minoriteter i Kina, säger handelsminister Wilbur Ross.

Utrikesminister Mike Pompeo uppmanar Kina att släppa alla personer som frihetsberövats utan giltig grund och sluta försöka tvinga medlemmar av minoriteterna som bor utomlands att återvända till Kina för att "möta ett osäkert öde".

Människorättsgrupper har uppgett att Kina fängslat uppemot en miljon uigurer och andra muslimska minoriteter i fångläger i provinsen Xinjiang i nordvästra Kina.

Anklagas för inblandning

Det amerikanska utrikesdepartementet meddelar inte exakt vilka personer som blir av med sina amerikanska visum, men säger att det är personer inom Kinas regering och kommunistparti som är inblandade i förtrycket i Xinjiang.

I den amerikanska kongressen har det höjts röster för att USA ska rikta åtgärder mot Chen Quanguo, kommunistpartiets högste ledare i Xinjiang som också sitter i dess mäktiga politbyrå.

De svartlistade företagen möter motsvarande anklagelser. Bland dem finns Hikvision, som säljer videoövervakningsutrustning, samt AI-företagen Megvii Technology och Sensetime.

Från kinesiskt håll hävdar man att beskyllningarna är "helt grundlösa" och bryter mot normerna för internationella relationer, enligt en kinesisk talesperson.

Mitt i handelskrig

USA:s nya åtgärder kommer efter en period av ökande spänningar mellan Washington och Peking gällande framför allt handelspolitik. Världens två största ekonomier befinner sig mitt i ett handelskrig och har infört strafftullar mot varandra till ett värde av hundratals miljarder dollar.

På torsdag ska ländernas handelsrepresentanter hålla nya samtal, enligt Vita huset.

USA har samtidigt trappat upp sin retorik gällande Xinjiang. I samband med FN:s generalförsamling i slutet av september riktade USA:s vice utrikesminister John Sullivan hård kritik mot vad han beskrev som "Kinas fasansfulla repression" mot muslimer i regionen.

Kina har länge förnekat att man driver vad människorättsgrupper beskriver som omskolningsläger i Xinjiang. På senare tid har man medgett existensen av statliga program i området men beskriver det som yrkesutbildningsskolor som är nödvändiga för att motverka terrorism.